The Neighborhood, The Inhabitants and their Stories @Void, 1rst Floor

DSC_0007DSC_0012DSC_0014DSC_0017(photos by Kazeron)                             

In “Urban Stories from the Center of Athens”, Microgeographies narrative unfolds in both “Arch_06 Lab” and “Void@1rst Floor”. These places are located almost door-to-door in Psyrri area at the center of Athens; an area and a community that undergoes gentrification. Void@1rst floor hosted the Action-Installation of the work in progress “The Neighborhood, The Inhabitants and their Stories” by Nomadic Architecture Network. In collaboration with local craftsmen. During the performance Mrs Joanna explained her work as a specialized ballet and dance shoe maker. She shared with us her experience of being and working at Psyrri, an area traditionally inhabited by leather and shoe experts and craftsmen. Nowadays Psyrri neighborhood undergoes gentrification and she is one of the few remaining leather craftsmen.


After the performance there was a special presentation of the documentary “And the Hearts come from China”. The documentary is based on the local craftsmen and their stories. By Maria Damkalidi and Eleni Tzirtzilaki.

IMG_2111L2110231 L2110229L2110253L2110228(photos by Hariklia Hari and AXA)





Here is a text in greek, on the documentary “And the hearts come from China” by the authors.
Και οι καρδιές έρχονται από τη Κίνα
Με συνεργείο δύο ατόμων και τον απολύτως απαραίτητο εξοπλισμό, ξεκινήσαμε  να ανακαλύψουμε το «δέρμα της πόλης» και  τα κρυμμένα μυστικά και τις διαδρομές  της γειτονιάς του Ψυρρή.
Πρόκειται για δύο παράλληλες προβολές : H μια αφορά το «δέρμα της πόλης» μέσα απο περιπλανήσεις.  Σοβάς ,τούβλα , άσφαλτος, πεζοδρόμια, εγκαταλειμμένα κτήρια , η επιδερμίδα της κατάληψης του θεάτρου Εμπρός, οι ταρατσες , οι κατασκευές με το ελενίτ, τα  «σώματα δίχως σημασία»στην Αθήνα  «της γυμνής ζωής»   όπως των μεταναστών με τα καρότσια  που κουβαλούν τα απομεινάρια απο τα σκουπήδια, των χρηστών ουσιών στα πεζοδρόμια.  Περιπλανιόμαστε στους στενούς δρόμους και τις πλατείες της γειτονιάς όπου ο δημόσιος χώρος έχει καταληφθεί στο μεγαλύτερο μερος απο τραπεζοκαθίσματα, όπου όμως συναντάμε καθε λογής ανθρώπους να κυκλοφορούν σε μια καθημερινότητα του κέντρου της πόλης.
 Η άλλη προβολή αφορά αυτό που δεν φαίνεται, που είναι κρυμμένο στα εσωτερικά των κτιρίων, τα εργαστήρια, που θα ονομάζαμε «τοποθεσίες αντίστασης», στην κακή διαχείριση του τόπου και της μνήμης του, στο εύκολο χρήμα που τα κέντρα διασκεδασης έφεραν στη γειτονιά, μέσα απο ένα ιδιόμορφο gentrification,  εκτοπίζοντας  αρχικά-εξαφανίζοντας μεσα σε λιγα χρόνια πολλά από αυτά.
Μιλούν οι τεχνίτες υποδηματοποιοί, μηχανουργοί, ξυλογλύπτες, οργανοποιοί, μοναδικοί δημιουργοί, δεξιοτέχνες που μέσα σε χώρους που βρίσκονται σχεδόν κρυμμένοι, σε υπόγεια, ορόφους, στα στενά της γειτονιάς του Ψυρρή συνεχίζουν με τα χέρια τους κόντρα στο χρόνο και στην κρίση, το δημιουργικό τους έργο. Καταγράφουμε τις ιστορίες τους, το πως βλέπουν τη γειτονιά να αλλάζει ,  πως αλλάζουν κι αυτοί μεσα στο χρόνο, το τελετουργικό της καθημερινότητάς τους,  την επιθυμία τους να κάνουν καλά μια δουλειά ως αυτοσκοπό. Ρίχνουμε τη ματιά μας στον χώρο και στα εργαλεία τους, στα χέρια τους και στις δεξιότητές τους. Συχνά οι δεξιότητες φαίνεται να μεταβιβάζονται απο γενιά σε γενιά. Να συμβάλλουν ακόμη και τώρα στον επαναπροσδιορισμό  μιας κατακερματισμένης  κοινότητας. Συναντάμε νέους ανθρώπους που ξεκινάνε τώρα να μαθαίνουν μια τέχνη οπως οι μαθητές της σχολής υποδηματοποιών .
Ο τίτλος προέρχεται απο τα λόγια του τεχνίτη κουτιών που αναμεσα στα άλλα φτειάχνει  καρδιές –κουτιά ,  και που ανάμεσα στα άλλα  μας είπε ότι «τώρα και οι καρδιές έρχονται απο τη Κίνα.» Τίτλος που αποκτά ιδιαίτερη σημασία στη συμερινή συνθήκη.

the headless daughter

The Headless daughter is a portrait produced in situ at Void@1rst Floor – Psyrri by photographer Yiannis Theodoropoulos. The portrait of Mrs Joanna and her son was realized ten minutes after her performance at “The Neighborhood, The Inhabitants and their Stories”

 Void@1rst Floor entrance



5-7 Riga Palamidou str. @ Arch_06

mapANStarting from Microgeographies focus on “Urban Stories from the Center of Athens” curated by Hariklia Hari, Katerina Zafeiropoulou created the site specific work “5-7 Riga Palamidou str.” at Arch_06 (A). Located in the gentrified area of Psyrri, Arch_06 was included into Microgeograpies narrative as a paradigm of a new model of working space resisting the gentrification process of the neignborhoud. It helped transform and was part of the same process of a micro development within the neighborhoud that gave urban uses supportive to the existing ones, with mixing new professions and older occupations; artists together with architects and local art&craftsmen. At ARCH_06 Lab Katerina Zafeiropoulou is continuing her visual research on the mixing of a space with its environment, and created a new window drawing interacting with the urban environment of down town Athens. Another recent step of this research was  presented in Microgeographies/WWSf “8 Stenon Portas str.” work, where Zafeiropoulou created a window drawing, interacting with the forest in front of the deserted Office.

01 002 02   00403 0804003  09 011



Vassiliki Panagiotopoulou, owner of Arch_06 Lab, writes on the site specific work: “Katerina Zafeiropoulou in her work on the lab’ s glass -a work in progress- gives meaning, in a patiently revealing way, to the content of activation of this abandoned, in the first place, space. Brings to the first level the energy that experiential spouted at that crucial moment, the moment of interaction with it.Uncovers the endless vibrant city. Uncovers the continuity from the ostensibly non-continuous time routes. Reveals the amorphous beauty of the “harassed” urban masses. Uncloaks the soundless inhabitation. The in-between space is formed, magnetizes, reveals, interpreted.The project evolves, grows, discusses, assimilates, and interprets during the discussion. The performance leads the city’s landscape to invade into space, to dwell. The ARCH_06 lab itself is revealed as a performance, which is being worked for a decade and is constantly evolving”. For Vassiliki Panagiotopoulou the Arch_06 Lab is an Activ_c_ity_Lab wherethe vitality stands as an antidote to the dropout scenarios, in the downtown of capital Athens, in today’s unmapped landscape of crisis. The lab is trying to bring out, in experiential way, the crucial and essential that eludes us, wasted, entrenched, abandoned and replaced by bad- imitation and prettification models. Life exists everywhere. Lived experience rises from the ruins, rich and perspicuous, where the path is clear in order to receive it, where freedom meets creativity, where exchange is transformed into power for continuous evolution”.